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Nature

Comment le sel fait pour fondre la glace ?

Félix - 5 ans

La réponse à l'enquête : Détective Steve

«Lorsque le sel vient en contact avec de la glace, les molécules du sel se dissocient en leurs ions sodium (Na) et chlorure (Cl), exactement comme lorsque l'on introduit du sel de cuisine dans un verre d'eau.

Si l'on observe ce qui se passe à l'échelle microscopique lorsqu'un grain de sel (qui contient des milliards de molécules) arrive en contact avec la surface de la glace, les atomes de l'eau solide et les ions du grain de sel se réarrangent pour former une nouvelle phase (H2O×NaCl, qu'on appelle un eutectique), qui fond et qui produit une fine pellicule d'eau liquide à la surface de la glace.

Le processus se propage alors en profondeur dans le reste de la glace, puisque les ions dans le film liquide entrent en contact avec la glace encore présente sous le film liquide.

Lentement, l'eau solide se transforme donc en eau liquide, et salée !»